Sunday, March 15, 2009

Handicapping 2009 LS Polls


The details are still in flux,  but as the dust settles we are getting a clearer picture of the contest in the 2009 Lok Sabha.  We have 3 fronts,   the UPA,  the NDA and the 3rd Front fighting it out.  Who will come out victorious ?


For the sake of  my  analysis I the  following,  which  are  strictly  not  true.  The SP is in effectively  alliance  with  the UPA,  the BSP and  BJD are  part  of  the  3rd  Front.


All three fronts  will  have a hard  time  cobbling  together  the  numbers to form a  governments. The only front that can get an  absolute  majority  even  best case scenario is the UPA which could hit 280 seats.  The  NDA  can  only  win  225  seats  in  its  best  case  scenario,  while  the 3rd  Front  can  win  a  maximum of 170 seats  in the  best  case.  I have  included spreadsheets reflecting the best case scenario for each alliance.



However,  this  does  not  necessarily  mean  that  the  UPA  is most  likely  to  form  the  goverment  after the  elections.  This  is  because  the  UPA  also  has the  highest  "magic  number".  The  "magic  number"  is  defined  as  the  minimum number  of  seats  the  alliance  needs  to  win to  pull  together  a  post poll  coalition  that  has  a  majority. 


The  UPA  "magic number"  is  245.   If  the UPA  gets  less  than  245  it  will  struggle  to  find  allies  to  achieve  a  majority in  a  post  poll  scenario.   In  fact,  the  only possible  post poll  ally  is  AIADMK  (if  it  does  much  better  than  DMK).  The  Communists  and  BSP  do  not  seem  likely  and the rest  are  impossible.  So  the UPA  can  lose  about 35 seats from its best case scenario and still form the goverment.


However,  the  NDA  "magic  number"  may  be  as  low  as   215  as  the  AIADMK,  TDP,  BJP  and  even  possibly  BSP  can  help  the  NDA  cobble  together  a  majority.  So NDA can get 10 seats below its best case scenario and still form the goverment.


The 3rd Front has the lowest  "magic number"  of  200,  but  their  problem  is  that  the  3rd  Front  cannot  get  200  seats  in  even  the  most  optimistic  scenario.



Let the fun begin ...