Thursday, December 25, 2008

PAN IIT 2008 thoughts



Attended  the  PAN   IIT  Global  conference  2008   for  Dec  19-21


It  was  an  interesting  and  thought  provoking  experience.   Attended  a  few  talks  on  urban  infrastructure  and  I list  some  of  my  takeaways. Some  thought  provoking  statistics


  • Urban  India is  28%  of  India's  population,  almost  all  population  growth  in  the  future  will  be  cities


  • Urban  India  contributes  60%  of  India's  GDP.   We   have  88  cities  of  0.5  million  or   more  (How  many  can  you  name ?)



If  India  is  to  continue  on  the  path  to  progress  we   NEED  to  do  something   about  infrastructure ...  and  it  ain't   just   fixing  the  gridlock  on  the  roads  of  Bangalore ...



Some  Speakers:


Nandan Nilekani:   Most  of  his  comments  were  from  his   book  Imagining India .   This  book  is  an  absolute  must  read  for  ideas  to  take   India  forward.   It  is  a   realistic,  but  yet  optimistic  vision  of   what   India  can  be.    I  am  inspired  by  reading  this  book  like  I  was  by   reading   Abdul Kalam's   India 2020   though  I   rate  Nilekani's  book  as  more  practical  and  comprehensive  in  its  scope.


Rajiv  Lall,  Chairman  IDFC   made  some  very  tell  India vs.  China  comparisons.   Not  only  has  China  10x  the  infrastructure  investments  of  India,   the  infrastructure  investment  is  continuing  to  grow  at  5x  that  of  India.  An  interesting  point  he  made  was  that  only  16%  of  China's  infrastructure  are  from  direct  budget  allocations  while  the   same  is   44%  for  India.



Other  Ideas  and  Issues  related  to  infrastructure:


  • Land  acquistion

    • How to acquire land in a systematic and equitable manner
    • How to unlock the value of lands owned  by  military, railway  and  other  govt.  organization  to  finance  infrastructure projects

  • Bidding  process

    • lack of transparency
    • lack of protections against fluctuations in raw materials prices
    • focus on the lowest bid  w/o  considering disruption caused by  the  infrastructure project
    • lack of incentives for on-time or before time completion

  • Out of Date Building Codes

    • need  of  updating  building  codes  to  access  the  latest  advances  in  building  technologySkilled  Engineers / Tradesmen
    • IT  companies  hiring  trained  Civil/Mechanical Engineers
    • Need  to  train  200  million  skilled  masons, carpenters, electricians.  There  was  a  very  interesting  initiative  to  help  make  this  happen: IITians  for  ITI

  •  Decriminalization of Politics:  The  conference  highlighted  an organization  that  has  been  doing  great  work  in  exposing  the  criminal  records  of  candidate  standing  for  election  in  each  Vidhan/Lok Sabha polls




Sunday, December 7, 2008

Some thoughts in the wake of the Mumb...


Some thoughts for  action  in the wake of the Mumbai terror attacks.  These  ideas  may  have  been  independently  proposed  by  others   and  certainly  these  ideas  have  formed   through  numerous  discussion  with  friends  and  colleagues  since  26/11.


Caveat  Emptor:   These  ideas  have a general progressive bias, but you can see this tragedy has evoked the occasional reactionary approach


Things individuals can do:


1.  Become Security Conscious:   Understand the  security  measures  at  your  neighborhood,  your  work  place  and  other  places  your  frequent.  Look for loopholes  and offer suggestions.   Always  follow  security  procedures  and  make  sure  everyone  around  you  follows  security  procedure.  Challenge  anyone  (irrespective  of  who  they  might  be)  around  you  who  bypasses  security  measure.


The idea of  Area Suraksha Mitra  from Janaagraha  maybe  a  good  way  to  try  to  this


2.  Commit yourself  to  making  India  better:   Spend  10%  of  your  time  and  10%  of  your  money  to  make  your country  a  better place.   Focus  on  local  problems  you  see  in  your  daily  life   and  make  an  effort  to  solve  them.


Janaagraha   is  an  excellent  place  to  start


3.  Make  an  effort  to  build  friendships  with  people  who  are  different  from  yourself.   Bridge  the  religious,  urban-rural,  education divide to  understand  the  issues  and  concerns  of  people  different  from  you


4.  Vote  and  vote  strategically.   Vote  for  competance  over  ideology.   Select  the  best  candidate  not  the  party.   It  is  competant and inspired  individuals  in  key positions  that  can  make  a  difference.


Association for Democratic Reform  is  a good  place  to  start


Ideas  for  Movements / Organizations:


1.  Corporates/Individuals:   Develop  an  online  security  monitoring  based  on  internet  volunteer (use  P2P  computing concepts).  Install  security  cameras  at  all  places  (Stadiums / Tourist  Places /  Temples  /  Restaraunts / Movie  Theatres /  Malls)  where  security  is  important  and  stream  the  video  on  the  internet.  Use  volunteers   (or  even  by  pay  by  click)   to  monitor  the  output  of  video  camera  to  report  security  lapses  and  suspicious  activity. 


2.  NGO/Media/Celebrities:  Organize a  massive  nationwide  rally  of  Indian Muslims  standing  out  against  terror.   Show  the  entire  country  we  are  all   Indians  and  we  all  stand  united  against  terrorism.   The  image  of  10 million  Muslims  marching  an  Indians against  terror  will  be  very  powerful.


Ideas for  Governments:


1. Create a Federal  Agency   with  a  budget  of  atleast  1%  of  GDP   to  really deal  with  security.   This  agency  needs  to  be  protected  from  political  interference.   One  of  the  first  actions  should  be  to  create  a  National  ID  card  for  every  Indian  citizen / resident.


Looks  like  the  goverment  is  planning  a  federal  agency  and  an  national  identity  card  is  in  the  works.   We  need  to  build citizen pressure  to  implement  this  ASAP



2.  Create  the  concept  of  National  Service ...  Every  Indian  when  they  turn  18   will  need   to  spend  12  months  do  the  following:

           a)   basis  military  training

           b)   disaster  response  training

           c)   responsibilities and  rights  of  what  it  means  to  be  an  indian

           d)   oppurtunity  for  Indians  of  all  religions/castes/language/walks  of  life  to  live  together  and  share  a  common  Indian experience


3.   Create  an  elite  precision  strike  force  of  commandos  to   target  terrorist camps /  individual  sponsoring  terrorism  which  accuracy  and  minimal  collateral  damage.   Using  guerilla  tactics  is  likely  more  effective  against  terrorists  compared  to  conventional  army / air strikes  and  has  the  potential  of   achieving   the  objectives  while  reducing  the  likelihood  of  war.  This  force  should  be  available  but  used  only  with  extreme  caution.