Thursday, December 25, 2008

PAN IIT 2008 thoughts



Attended  the  PAN   IIT  Global  conference  2008   for  Dec  19-21


It  was  an  interesting  and  thought  provoking  experience.   Attended  a  few  talks  on  urban  infrastructure  and  I list  some  of  my  takeaways. Some  thought  provoking  statistics


  • Urban  India is  28%  of  India's  population,  almost  all  population  growth  in  the  future  will  be  cities


  • Urban  India  contributes  60%  of  India's  GDP.   We   have  88  cities  of  0.5  million  or   more  (How  many  can  you  name ?)



If  India  is  to  continue  on  the  path  to  progress  we   NEED  to  do  something   about  infrastructure ...  and  it  ain't   just   fixing  the  gridlock  on  the  roads  of  Bangalore ...



Some  Speakers:


Nandan Nilekani:   Most  of  his  comments  were  from  his   book  Imagining India .   This  book  is  an  absolute  must  read  for  ideas  to  take   India  forward.   It  is  a   realistic,  but  yet  optimistic  vision  of   what   India  can  be.    I  am  inspired  by  reading  this  book  like  I  was  by   reading   Abdul Kalam's   India 2020   though  I   rate  Nilekani's  book  as  more  practical  and  comprehensive  in  its  scope.


Rajiv  Lall,  Chairman  IDFC   made  some  very  tell  India vs.  China  comparisons.   Not  only  has  China  10x  the  infrastructure  investments  of  India,   the  infrastructure  investment  is  continuing  to  grow  at  5x  that  of  India.  An  interesting  point  he  made  was  that  only  16%  of  China's  infrastructure  are  from  direct  budget  allocations  while  the   same  is   44%  for  India.



Other  Ideas  and  Issues  related  to  infrastructure:


  • Land  acquistion

    • How to acquire land in a systematic and equitable manner
    • How to unlock the value of lands owned  by  military, railway  and  other  govt.  organization  to  finance  infrastructure projects

  • Bidding  process

    • lack of transparency
    • lack of protections against fluctuations in raw materials prices
    • focus on the lowest bid  w/o  considering disruption caused by  the  infrastructure project
    • lack of incentives for on-time or before time completion

  • Out of Date Building Codes

    • need  of  updating  building  codes  to  access  the  latest  advances  in  building  technologySkilled  Engineers / Tradesmen
    • IT  companies  hiring  trained  Civil/Mechanical Engineers
    • Need  to  train  200  million  skilled  masons, carpenters, electricians.  There  was  a  very  interesting  initiative  to  help  make  this  happen: IITians  for  ITI

  •  Decriminalization of Politics:  The  conference  highlighted  an organization  that  has  been  doing  great  work  in  exposing  the  criminal  records  of  candidate  standing  for  election  in  each  Vidhan/Lok Sabha polls




No comments: